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M4A3E2谢尔曼巨无霸结构是怎样的?M4A3E2巨无霸虎式打的穿吗?

说起美国的M4谢尔曼坦克,相信大家都非常的熟悉了,在第二次世界大战期间可谓是大放异彩,在二战期间产量高达49234辆,是美国军队在各个地区战场上的陆战主力。那么今天吾爱诗经网的小编就带着大家一起来了解一下二战时期的美军坦克M4A3E2谢尔曼巨无霸突击坦克,看看他到底有多强大。

M4A3E2谢尔曼巨无霸结构是怎样的?M4A3E2巨无霸虎式打的穿吗?

被打得面目全非的一辆M4A1坦克,其炮塔侧面有1个、车体前方下部有2个75mm炮留下的击穿弹孔

一.普通M4坦克的防护水平——早期够用,后期力不从心

说起M4谢尔曼坦克的防护水平,特别是在1944年诺曼底登陆后的西线战场,恐怕就只能用“不够用”三个大字来形容了。

M4中型坦克于1940年8月开始研制,1942年开始批量生产并装备美军以及北非英军部队。在其投入服役的1942年初,铸造车体的早期M4系列的大部分首上装甲和整个炮塔正面装甲实际上是能够在近距离免疫此前德军三号坦克装备的50mm/42倍径坦克炮以及早期四号坦克装备的75mm/24倍径坦克炮的穿甲弹射击的。

换句话说M4“谢尔曼”在其服役之初,防护水平是足以抵挡同时期德军坦克的主炮的。

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装备长身管75mm/43倍径火炮的德军四号F2/G型坦克,这门主炮足以在1000m开外击穿铸造车体

↑但好景不长,迫于东线苏联KV系列、T-34系列坦克的压力,德军在1942年2月推出了安装长身管75mm/43倍径火炮的四号F2/G型坦克,这门主炮发射Pzgr.39被帽风帽穿甲弹时,在1000m距离上仍能击穿超过110mm的均质轧制装甲钢。与此同时,德军的步兵单位也开始普及穿甲能力甚至比四号F2/G型坦克主炮还要略强的Pak40型75mm反坦克炮。

反观早期铸造车体的M4炮盾和炮塔正面部位仅有76mm铸造钢且全部为垂直布置,车体正面首上部分也仅有50.8mm/50°倾角的铸造钢,首上装甲对正面法线方向入射的弹丸等效厚度不超过90mm均值轧制钢。换句话说,在面对F2之后的德军四号坦克以及装备了Pak40反坦克炮的德军步兵单位时,即便在1000m的距离上也有相当可能会被从正面击穿。

不过还好,此时德军仍大量的装备三号、四号坦克以及车体、炮塔正面装甲也只有50mm,G型之前的三号突击炮也同样只有50mm的正面装甲。M4坦克装备的M3型75mm坦克炮无论是发射M72还是M61型穿甲弹也都能在1000m距离上毫无悬念地击穿它们的正面装甲,在坦克战中也不会吃亏。

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1944年诺曼底战役中,一辆被击毁的美军M4A4谢尔曼坦克旁,一辆德军黑豹坦克也被击毁

↑但当美军真正直面德军装甲部队的时候,已然是诺曼底登陆后的1944年下半年。此时的德军四号坦克及其坦克歼击车版本基本上已经普及了80mm前装甲以及48倍径的75mm火炮,在攻防上均已压倒了早期M4系列坦克。而在面对虎式、豹式坦克的主炮时,即便是升级为防护水平更好的焊接车体的M4A2/A3/A4坦克,也会在超过1500m的距离上从正面被毫无悬念地击穿。

写在前面:Jumbo之名

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几乎所有M4A3E2的模型封面上都有“JUMBO”的字样

↑在当今军迷和一些游戏玩家口中,M4A3E2往往不会被直呼其名,更多诸如尊宝、小飞象、巨无霸、酱爆等称呼则多是来源于其“Jumbo”的外号。但至少就穿甲哥的考证,至少在二战中M4A3E2从未拥有过“Jumbo”这样一个外号。“Jumbo”之名,应当是源于后世的模型厂家。

严谨起见,穿甲哥在下文中还是一律以其型号M4A3E2来进行称呼。

二.M4A3E2的诞生——装甲升级版的M4“突击坦克”

事实上,美军早已发现M4系列坦克防护水平不理想的问题。早在1942年2月,已经在北非战场体验过M4坦克平庸的防护水平的英军就已向美方提出,能否生产一种装甲经过特殊强化的M4“突击坦克”,以便使得坦克在进攻作战和城镇战中能够获得更良好的表现。

根据英方提出的需求,他们希望美方能够考虑在铸造车体的M4A1坦克的基础上将首上装甲由50.8mm增强到89mm,正面保护悬挂系统的车体下部装甲也能从50.8mm增强到76mm,车体侧面上半部分装甲也应考虑从38.1mm升级为76mm。如果这一计划能够实现,那么经过防护强化的M4车体将能够在近距离正面免疫德军装备的43/48倍径75mm坦克炮以及Pak40反坦克炮。

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安装附加装甲的M4A3测试坦克,摄于1944年1月18日

↑在1943年12月17日,美国通用汽车公司接到命令,在焊接车体的M4A3坦克的基础上测试一款装甲强化型的M4“谢尔曼”坦克。很快他们便在一辆M4A3坦克上焊接了外观夸张的附加装甲,也使得全车重量由33吨飙升到37.5吨,但这些附加装甲确实能够让这辆M4A3的车体完全免疫德军75mm火炮的射击。为应对额外的重量,通用汽车还特别为这辆M4A3加宽了履带板,以控制其接地压强,保证其越野通过性。

为测试这4.5吨重的附加装甲是否会给车身以及动力系统带来难以承担的负担,通用汽车对这台M4A3坦克进行了超过500英里(805km)的公路和越野测试,期间没有发生重大故障。

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正式量产版本的M4A3E2将附加装甲与车体融为一体,看上去没那么突兀了

↑此后的量产型M4A3E2,便是基本按照这辆M4A3的防护标准改造的。只不过其装甲不再是简单粗暴的焊接附加装甲,而是在制造过程中就直接采用了厚度更高的整体轧制钢板。值得一提的是,在M4A3附加装甲试验车上的加宽履带在量产型M4A3E2上也得到了沿用。

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M26坦克最重要的原型车之一,即T25坦克,诺曼底登陆的时候它还在阿伯丁试验场进行测试。

↑由于下一代M26型坦克的研发工作将不可能在1944年内完成,因此这样一款装甲增强过的M4坦克,对于深感M4系列防护水平不足的美国军方高层来说无疑是诱人的。在1944年1月,美国陆军便已经向国防部提出了254辆装甲增强型M4坦克的采购意向。在1944年3月23日,共254辆装甲强化型M4A3E2坦克的订单被下达到底特律的费舍尔(Fisher Body)工业集团,计划订单能够在1944年8月全部交付完成并投入到西线战场。

三.M4A3E2的装甲设计和测试

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位于阿伯丁试验场的底盘编号50326的M4A3E2,这也是第一辆M4A3E2

↑M4A3E2在原版M4A3坦克的车体基础上,在前方和侧面都分别额外焊接了一块1.5英寸(38mm)的轧制装甲板,后部装甲和车顶装甲则没有得到任何加强。这就使得M4A3E2的首上装甲厚度达到了102mm,侧面则为76mm,这也极大地提升了M4A3E2在战场上的生存能力。

这样一来,M4A3E2坦克车体正面50°倾角的102mm钢装甲,在炮弹从正面法线方向入射的情况下,等效厚度达到了高达178mm均质钢!换句话说,连虎式坦克的56倍径88mm拿M4A3E2的车体正面都基本上是毫无办法的,更不要说一票43/48倍径的75mm火炮了。只有黑豹坦克的70倍径75mm火炮和虎王的71倍径88mm火炮能够从正面击穿M4A3E2的车体装甲。

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一辆T23坦克试验车,摄于战后1949年的阿伯丁坦克试验场

↑M4A3E2的炮塔则是源自于T23实验中型坦克的炮塔,只不过M4A3E2的炮塔也在T23的基础上大幅加强了装甲厚度。除炮盾外,M4A3E2的炮塔装甲厚度无论是前后左右都达到了152mm,仅有炮塔座圈上部较为难以被击中的一圈装甲保留了T23的63mm装甲。

M4A3E2那厚实的炮盾更是丧心病狂,在M3型75m火炮原本50mm厚的内炮盾外,M4A3E2还在外层焊接了一块厚达127mm的装甲,使得炮盾装甲的总厚度高达177mm,基本与车体正面的防护水平持平。而且这个由近一吨钢材打造的炮盾覆盖了炮塔正面超过3/4的面积,也极大提升了M4A3E2炮塔正面的抗打击能力。

相比于T23中型坦克的9303kg重的原装炮塔,M4A3E2的炮塔足足增重了2267kg,仅炮盾就比原本的炮盾增重498kg。当然,装甲的极大加强也使得M4A3E2的重量急剧上升,战斗全重达到了38.1吨,比普通的M4A3足足重了5吨。

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底盘编号50326的M4A3E2在阿伯丁试验场进行行驶实验后,作为靶车结束了短暂的一生

↑第一辆底盘编号50326的量产型M4A3E2在1944年6月8日被运送到克莱斯勒坦克试验场进行公路和野外行驶实验,以测试更重的车身是否会给动力和悬挂系统带来较大影响。此后在1944年9月,这辆M4A3E2又被送到了阿伯丁坦克试验场进行防护能力测试直至彻底报废。

在试射中,实验人员使用75mm、76mm火炮向M4A3E2的车体、炮塔正面射击,结果无一击穿。即便使用90mm火炮向其射击,M4A3E2的表现也相当坚挺,仅有射向首上上半部分的一枚90mm炮弹勉强击穿了101mm的倾斜首上装甲。

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连虎式的装甲在不断升级的盟军反坦克火力面前都深感不足,图中的这辆虎式在安装了几块履带板作为附加装甲

↑如果一定要做一个对比的话,就连虎式坦克的正面装甲都没有M4A3E2坚挺。不过美中不足的是,原版M4A3E2只安装了短身管75mm火炮,反坦克火力略有不足。如果一辆M4A3E2在战场上正面遭遇一辆虎式坦克,那么它们都将无法击穿对方的正面装甲。

四.M4A3E2的实战表现

对M4A3E2服役和作战动态的追踪是一件非常困难的事情,因为在当时绝大部分美军记录中,M4A3E2都被标注为了普通的M4A3。但即便如此,穿甲哥还是找到了M4A3E2在服役期间的一些具体史料。

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一辆隶属于第三装甲师的M4A3E2,摄于1945年3月6日的科隆

↑1944年8月14日,第一批M4A3E2抵达纽约港,准备装船并运往西欧前线。1944年9月22日,这批共128辆M4A3E2抵达法国。截至1944年10月24日,美国陆军第五军共接收了105辆M4A3E2,第三军接收了90辆,第九军接收了60辆。除此之外,其他美军单位以及自由法国陆军也有少量装备。

M4A3E2共生产了254辆,全部投入了欧洲前线,其中最后一批共9辆于1944年11月6日交付美第一军第746坦克营。

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于德国朗恩(Lohn)附近被击毁的M4A3E2

↑M4A3E2在西欧前线展现出了良好的防护性能和生存性能,广受前线官兵的好评。上图中这辆被击毁的M4A3E2隶属于美第743装甲营,在1944年11月22日在德国小镇朗恩(Lohn)附近被击毁。当时它在约730m距离上遭到了一门Pak43型88mm反坦克炮的正面伏击(这也是虎王坦克的主炮),反坦克炮用了足足四发炮弹才将其击穿。

其中第一发命中了首上装甲并发生了跳弹,第二和第三发都命中了厚达177mm的炮盾但都没有击穿。第四发炮弹则鬼使神差地命中了炮盾左侧上部的炮手瞄准具并穿入了车内,炮弹装药爆炸并引发了车内弹药殉爆,把这辆M4A3E2的炮塔掀飞。

如果这是一辆普通的M4A3,别说距离只有730m,就是1730m,它也不可能在正面抗住哪怕一发Pak43反坦克炮发射的88mm炮弹。

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触雷之后又挨了75mm反坦克炮的M4A3E2,图中可见其成员舱口全部打开

↑同样是在1944年11月22日的德国小镇朗恩(Lohn)附近,隶属于743营的另外一辆M4A3E2也被抛弃。它先是触发了一枚反坦克地雷并被炸断了履带,但所幸无人伤亡,在发现履带无法修理并且动力系统也遭到损坏之后,车组成员弃车而逃。此后它被德军发现,但此时夜幕已经悄然降下,德军不知道这已经是一辆空无一人的坦克,便以数门Pak40型75mm反坦克炮以及其他武器向这辆已经被抛弃的M4A3E2轮番射击。

这辆M4A3E2被命中至少14发75mm炮弹,但却没有一发炮弹成功击穿它的装甲,只是在厚厚的装甲留下了一道道弹痕,足见M4A3E2防护的坚挺。

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隶属于743营的一辆M4A3E2,它的首上覆盖了一层沙包和草皮,摄于1944年11月27日

↑M4A3E2的防护坚挺,但也正因如此,它常常被美军作为进攻作战的急先锋冲锋在前,也因此蒙受了较大的损失。在侧面遭受反坦克炮伏击或是触雷的情况下,M4A3E2还是比较容易被瘫痪或是击毁的。仅仅在第四装甲师的一次作战中,该师在一次进攻行动就中一共损失了24辆M4A3E2。要知道,这个数字已经占到了这款坦克总产量的十分之一。

五.M4A3E2的战场改装

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一辆在首上附加了混凝土装甲的M4A3E2,但这样会使得其动力系统不堪重负

↑即便M4A3E2的防护已经相当坚挺,但还是有不少美军车组给他们的M4A3E2临时加装了各种各样的附加装甲。比较典型的附加装甲有从被击毁的坦克上拆卸下来的轧制装甲板和沙包,但也有个别车组在M4A3E2的首上和车体侧面装甲上附加一层混凝土层。这使得M4A3E2的正面装甲更为坚挺,但沉重的混凝土会使得本就力不从心的动力系统更加不堪重负,大大增加发生故障的几率。

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换装了长身管76mm火炮的M4A3E2,留意它也在车身和炮塔上围了一圈铁丝网作为以应对化学能弹药的附加装甲

↑1945年2-3月间,约有100辆M4A3E2换装了穿甲能力更好的76mm火炮,使得其能够在500m距离正面击穿虎式坦克,或是在1000m外正面击穿加强过装甲的四号H坦克。需要说明的是,所有这些都是基层部队的战场改装。所有M4A3E2的长身管76mm火炮都是后来临时改装上去的,这些76mm火炮则往往来自于损毁的美军坦克或是部队的零件库存。

六.M4A3E2的评价

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存留到今天并经历了翻新修复的“眼镜王蛇”号M4A3E2坦克

↑作为一种赶鸭子上架的装甲加强型M4,M4A3E2无疑是成功的。虽然其254辆的产量在M4系列近5万辆的产量来说只是九牛一毛,但它在当时战场上发挥的作用却是难以忽视的。

对于德军来说,这样一款从外观上看与普通M4坦克颇为类似的坦克竟然能够坦然扛下他们发射的大部分反坦克弹药,在德军间的确造成了一定的困惑甚至是恐慌。反之,虽然M4A3E2的数量不多,但一辆装甲十分靠谱的M4坦克确实也能在相当程度上振奋美军的士气。

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一辆由车组临时安装了附加装甲的M4A3E8坦克

↑除此之外,M4A3E2也启发了一部分美军车组,他们也纷纷开始给手上的M4系列坦克安装各种各样的野路子附加装甲。如上图中的这辆隶属于第四装甲师的M4A3E8坦克,其在首上装甲和炮塔侧面都焊接了一块25.4mm厚的装甲板。虽然达不到M4A3E2的防护水平,但是首上装甲已经加强到了足以抵挡43/48倍径75mm炮的水平,也使得这辆M4A3E8的战场生存能力得到了质的提升。

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